Pacemaker anvendes, hvis hjerterytmen er for langsom. Enten konstant eller periodisk. Det kan skyldes, at hjertet ikke danner tilstrækkeligt mange impulser i sinusknuden (se OpslagLidt om hjertet”) og kaldes så Syg Sinus Syndrom. Eller det kan skyldes, at impulserne fra forkamrene ikke i tilstrækkelig grad overledes til hjertekamrene og kaldes så AV-blok.

Symptomerne på for langsom puls kan være træthed, svimmelhed eller besvimelser.

En standard-pacemaker består af pacemakerhuset og to ledninger – én til højre forkammer (atrium) og én til højre hjertekammer (ventrikel).

 

En pacemaker kan dels mærke (sense) hjertets egen rytme, dels stimulere (pace) hjertet. Og begge dele kan foregå dels i højre forkammer (højre atrium), højre hjertekammer (højre ventrikel) eller begge steder. Sålænge hjertet gør, hvad det skal, hviler pacemakeren og mærker bare efter, at alt er som det skal være. I det øjeblik pacemakeren mærker, at hjerterytmen bliver for langsom, vil den aktivere hjertet via ledningerne. Enten i højre forkammer, i højre hjertekammer – eller begge steder. Pacemakeren har en speederfunktion, således at pacemakeren kan sætte pulsen op, når du er i bevægelse – og ned igen, når du er i hvile.

Pacemakeren kan justeres udefra via en lille computer (programmer) og en tilhørende magnet.

Pacemaker og ledninger opereres ind ved en operation, der tager cirka en time. Operationen kan foretages i lokal bedøvelse.